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美国华裔新冠死亡率超黑人的“假新闻”

Sun Jan 03 2021 01:09:31 GMT-0800 (PST)
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“纽约华裔新冠死亡率第一,比黑人还高。”

近日,俄罗斯媒体等宣称美国各族裔新冠感染率中华裔排名首位。据说,美国华人经济状况良好,但因为社会地位低,在医院接受不到比较及时和良好的治疗,美国华裔中弥漫了恐慌氛围。

同胞在海外“饱受歧视”,隔岸国人的情绪又一次被点燃。然而,事实果真如此?

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纽约华裔死亡率第一,只是公立医院早期统计数据

该新闻的信息源来自于一份医学存档网站的论文预定本报告。报告由纽约市健康+医院(NYC Health + Hospitals)下属机构和医院、以及纽约大学格罗斯曼医学院人口健康系(Department of Population Health)9位研究人员所撰写。

报告的作者对今年3月1日到5月31日,纽约市公立医院检测到的8.5万多名新冠患者进行统计研究。报告称,华裔与南亚裔为首的亚裔族群,受新冠影响最严重,华裔在死亡率上远高于其他族裔,高达35.7%,是白人的1.5倍。

报告着重研究了新冠对亚裔群体的打击。其中,纽约华人新冠患者2214人,死亡率35.7%,明显高于南亚裔的23.7%死亡率、其他亚裔患者的 21.0%死亡率。而且,亚裔整体死亡率为25.5%,黑人死亡率也只有23.7%,华人死亡率高出两者十多个百分点。

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按照报告的说法,华裔死亡率排名第一属实。但这并不意味着华人在医院遭受了歧视。因为论文中同时提到,华人和白人的年龄、体脂比、心脏病等影响死亡率的健康体征指数较为接近,如今华人死亡率35.7%,白人为33.6%,数据同样接近。假设医院仇恨华人而导致治疗不佳的话,那么医院也应该仇视白人。

事实上,报告没过多研究华人死亡率高的原因。只是提到华裔所谓“模范少数群体”的刻板印象,可能导致医疗系统认为华裔身体素质更好,进而使医生采取与对拉美裔、非裔群体不同的治疗策略,最终导致死亡率出现差异。然而该表述被一些中文媒体解读为,美国华裔地位低下,相比拉美裔和非裔,更容易被拔管或被遗弃在等死区等。

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12月中旬,美国NBC新闻引述报告并采访报告研究者。该新闻报道跟学术报告的初衷一样,也是出于对亚裔,包括华人死亡率高背后的社会因素的关照。比如,亚裔多是一线务工群体,不能待在家工作,亚裔家庭的隔代聚集等,呼吁对亚裔更多关怀和政策倾斜。

研究报告也指出了研究不足,目前医院只统计住院患者的死亡数目,病人出院后的死亡没包括在内。文中还提到一个细节,华人患者多购买商业保险(美国商业保险较贵,这说明华人患者一般经济条件较好),所以有能力长期治疗。

该研究报告还指出,一些非法移民可能担心身份曝光,不敢到医院看病。多位华人也向全现在表示,这几年,特朗普政府收紧移民政策。拉美裔和南亚裔等非法移民较多,为避免泄露个人信息,很少到公立医院就医。这也会影响新冠死亡统计的准确度。

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华人新冠死亡率超高在国内引发争议,但美国华人对此感触不深。

纽约华人史欣告诉全现在,早期纽约华人新冠死亡率最高,可能因为年长华人患者住院较多。研究报告中也屡次重申,研究没按年龄和其他影响死亡率的因素进行分析,但提到了华人新冠感染群体的年纪较大,平均有53岁,是所有族裔中年纪最高的。

史欣还提到,由于纽约养老院配套很好,还有不少华人把国内父母接到美国去养老。据说2020年春节前,有从中国返美的纽约华人,去养老院看望父母后,父母感染新冠。今年3月到4月,华人圈有传,在美国西雅图、纽约等地,养老院是最早感染和死亡的地方之一,有华裔老人因感染新冠而死亡。

史欣还说,受国内抗疫的影响,华人对新冠防范较早。华人发现新冠症状后,第一时间会到医院治疗,所以早期纽约医院的华人患者较多。加上新冠早期,医院治疗方案有限,这也导致了华人死亡率高。

纽约曼哈登华人小徐则表示,自己看到该消息的第一反应是“一头雾水”。圣诞节来临前,小徐刚刚离开纽约到附近的新泽西过节。她说,华裔是纽约最遵循新冠防护的群体,她不认为美国华裔死亡率会比黑人高。

小徐还指出,论文和NBC新闻都提到,亚裔美国人整体死亡率为25.5%,纽约黑人死亡率只有23.7%,这可能只是纽约的地方数据。截至目前,美国CDC(疾控中心)统计显示,不管是感染率、住院率、死亡率,相比其他族裔,美国亚裔群体都是最低的。

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美中企业总商会会长林明华,同样认可这一说法——“华人卫生和安全意识很强,死亡率不可能比非裔高。”他说。自从新冠大流行以来,他没听说认识的哪个华人因为感染新冠去世。

“不排除其它原因,造成统计数据有所侧重。”林明华表示。他同时说,国内传言美国医院歧视华裔的说法更不属实。因为美国医疗系统跟中国差别很大,美国看诊过程很长,医生一般不会随便用药。很多不熟悉美国就医流程的,会以为病人被拖延了很长时间。而且纽约是一个是典型的移民城市,文化多元,医生不可能说单独歧视哪一个种族。

林明华还感叹说,最近国内常有朋友担忧美国新冠疫情蔓延,但他自己却没感到新冠疫情有多么严重。美国新冠防疫也很简单,社区不会强制隔离,对普通人来说,多洗手和戴口罩就行。如今他正常上下班,身边的华人圈也没出现过任何恐慌。

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信息源网站:报告是论文预印本 不宜被媒体报道

这条新闻还引发伦理争议,因为媒体把没刊发的学术讨论,当成新闻事实来报道。

该新闻源来自论文预印本(preprint)。预印本是研究论文正式发表前的版本,可以简单理解为“论文草稿”。在互联网出现前,科学家张贴预印本以征求意见。互联网出现后,资料上传到网站,供所有人公开阅读。2020年11月24日,该报告上传到医学、临床医学和相关健康科学领域文档网站medRxiv上。

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预印本是没有经过同行评议的。作为学术环节重要一环,论文被提交给一家学术期刊前,期刊编辑将论文发送给该领域专家,让他们对论文进行同行评论。有些报告评议后,需要相当大的修改甚至撤稿,该过程耗时较长。

经过同行评才可以衡量研究的质量。所以在medRxiv网站上,其网站首页、论文开头、论文档页面都强调,预印本未经同行评审,不应该依赖它来指导临床实践或跟健康有关的行为,也不应作为信源在新闻媒体上报道。

这也是一个学术伦理和新闻伦理失控的问题。尤其在今年,新冠大型流行期间,很多预印本报告被当成新闻来报道。比如,像所谓的A型血的人更容易感染新冠、不同版本的新冠起源学说等,都会引发惊恐和信息混乱。

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